Over mij

Leiderschap en verbinden zijn twee woorden die als een rode draad door mijn leven lopen.

Op de middelbare school maakte ik van dichtbij mee hoe bewoners in mijn woonstraat (en mijn eigen ouders dus ook) werden onteigend van hun woning door de Gemeente Tilburg. Waar het kon ging ik mee naar bijeenkomsten en probeerde ik zo veel mogelijk beleidsdossiers te vertalen naar gewone mensen taal. Ook zag ik veel ontslagen vallen bij de woningcorporatie waar mijn vader als timmerman werkte en werd ik bevraagd om de inhoud van het sociaal plan voor zijn collega’s te vertalen. Wat stond er werkelijk en waar tekenden ze precies voor? Het voelde fijn om te kunnen helpen. Ik trainde in diezelfde periode verschillende teams van jonge leden, tot heren als volleybaltrainer en coach en was aanvoerder van mijn eigen teams. Thuis was ik de oudste van twee kinderen met een moeder die graag had willen studeren, maar dat van huis uit niet mocht. Mijn vader was als timmerman ook thuis veel aan de slag. Een garage bouwen, een aanbouw, een nieuwe badkamer. Als dochter keek en hielp ik graag mee. Een mooie ervaring die ik niet wilde missen. Ik leerde veel van hem. Over goed zijn voor je medewerkers, over hard werken en over alles uit het leven halen.

Ik besloot Bestuurskunde te studeren aan Tilburg University en werd politiek leider in de Gemeente Tilburg van mijn zelf opgerichte politieke partij. Op mijn 24 was ik fractievoorzitter in een groep van 11 fractievoorzitters in mijn geboorte stad Tilburg en gaf ik leiding aan meerdere commissieleden, stagiaires en fractiemedewerkers. Ik werd een kei in social media en personal branding, retoriek, discipline, empowerment, campagnes en het aansturen en selecteren van personeel.

In die tijd, raakte ik op Twitter in gesprek met Rolf Slotboom en na een date in Amsterdam waren we snel verslingerd aan elkaar. Ik verhuisde naar Amsterdam en werd participatiemakelaar voor de Gemeente Amsterdam in een wijk waar verbinden hard nodig was. Verbinden tussen culturen, opleiding niveaus, ondernemers en bewoners en organisaties die werkzaam zijn in dat gebied.

Terug naar Brabant in Den Bosch, waar mij in Heusden een toffe functie wachtte binnen een team van Sociaal Werkers. Opnieuw een combi van leiderschap en verbinden en het aansturen en motiveren van medewerkers. Een heftige tijd waarin ik als jonge vrouw net iets te veel werk op mijn bord nam. Ik probeerde iets te zijn dat ik niet was. Ik had de auto, de baan, de man, het huis, we woonden in het prachtige Haverleij, maar ik was niet helemaal gelukkig. Het werk dat ik deed gaf me geen voldoening, ik voelde mezelf niet in balans en was een gevoel van zingeving en richting kwijt.

Ik raakte zwanger en begon mezelf af te vragen is dit het nu? Hoe wil ik mijn leven straks als moeder vorm geven? En na alle stress van jonge ouders in een Vinex wijk te aanschouwen: Is dat wel het leven dat ik wil?

Het antwoord was nee. Ik besloot mijn leven volledig om de zorg van mijn zoon vorm te geven en mee te flowen in het moederschap. Mom Cycle ontstond. Ik raakte opnieuw zwanger en verhuisde met Rolf naar midden Nederland om meer centraal en dichter bij zijn werk te wonen. Op een plek die ons meer inspireerde. We kregen nog een zoon en met twee jonge kinderen (vooral two under two) werd heel snel duidelijk dat dit geen easy jaren zouden gaan zijn.

Het sterkte me alleen maar meer in mijn werk voor Mom Cycle:

Opkomen voor de jonge vrouw die in balans, in vrijheid en met flexibiliteit maximaal kan werken binnen de context van zorgen voor jonge kinderen. En daar zijn we nu. Aan de vooravond van een heel gaaf landelijk netwerk, bestaande uit gedreven jonge vrouwen met kinderen in de leeftijd van 0 tot 12 jaar. Waarbij ik hen coach, empower, verbind en vertegenwoordig. Een collega structuur voor zzp’ers waar de vrouw van nu kan thuiskomen, zich gezien en gesteund en geinspireerd voelt en waarbij we samen aan onze toekomst bouwen.